Neil Patel

Espero que você goste desse artigo. Se você quer que meu time faça o seu marketing, clique aqui.

Aprenda Como Iniciar Sua Startup Utilizando Este Guia

bootstrap

Você conhece a velha expressão “Crescer com seus próprios esforços?”

Aplica-se para a sua startup também.

Crescer com os próprios esforços significa crescer o seu negócio com pouco ou nenhum investimento externo. Significa utilizar suas economias e lucros para operar e expandir o seu negócio.

Não é fácil, mas é incrivelmente gratificante.

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Quando Hiten e eu começamos a Crazy Egg, pensávamos que poderíamos obter fundos imediatamente.

Estávamos errados.

Então acabamos arrecadando nossos próprios recursos para a Crazy Egg em cerca de $500,000 antes mesmo de arrumar um outro jeito de arrecadar fundos.

Nós apresentamos a ideia para mais de 30 investidores de risco que disseram não.

Eventualmente, recebemos uma oferta de compra de mais de $6 milhões, mas não aceitamos.

Olhando para trás, gostaria que tivéssemos aceitado. Mas nós éramos jovens e idealistas e pensávamos que poderíamos fazer melhor.

Nós tornamos a Crazy Egg um negócio lucrativo, mas demorou muitos anos.

No entanto, usando o que aprendemos sobre bootstrapping, nós conseguimos levantar $10 milhões em fundos de risco para a KISSmetrics, nossa segunda empresa.

Mas quando a KISSmetrics foi lançada, uma startup chamada MixPanel foi capaz de nos colocar no mercado. Foi quando eu realmente percebi a importância de responder rapidamente à mudanças.

Hoje eu vou compartilhar algumas lições valiosas que aprendemos quando lançamos a Crazy Egg e a KISSmetrics que você pode aplicar para a sua própria startup. Veremos como iniciar uma startup de sucesso com poucos recursos!

Vamos lá!

Venda serviços primeiro

Se você tem uma ótima ideia para um aplicativo mas não é um desenvolvedor, você precisa de uma forma criativa de arrecadar dinheiro para produzir sua ideia.

De acordo com o Fundable, a maioria das startups são iniciadas por meio de bootstrapping. Em outras palavras, elas são financiados pelo fundador ou pelos co-fundadores.

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Uma maneira relativamente fácil de fazer isso é começando por vender sua consultoria ou serviço de freelancer.

Eu digo “relativamente fácil” porque ainda não é tão fácil!

Mas é possível.

Jon Westernberg, fundador do Creatomic, está perto de ganhar $20,000 por mês com sua agência. Isso acontece porque ele começou a vender serviços de redação.

Ele sabia que precisava ganhar $3,000 por mês para iniciar o desenvolvimento da sua plataforma de marketing.

Ele criou uma sub-marca do seu negócio direcionada a corretores imobiliários em seu serviço de redação de email.

De 500 propostas, ele recebeu 63 respostas, que se transformaram em 8 clientes.

Isso o levou à margem de $3,000 por mês que ele desejava. Ele redirecionou todos os lucros para a construção de sua agência.

Isso é a estratégia de bootstrapping para startups!

Eu fiz a mesma coisa quando estava começando. Eu estava investindo no meu negócio o dinheiro que ganhei com a consultoria de SEO.

Mesmo que minha primeira startup tenha fracassado, eu aprendi lições valiosas que me ajudaram a ter sucesso nas próximas etapas.

Eu indico muito a qualquer pessoa que esteja interessada em fundar uma startup a criar fundos através da venda de serviços de consultoria ou freelancer.

É estimado que 35% da força de trabalho atual dos EUA sejam freelancers.

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79% desses freelancers dizem que estão mais satisfeitos trabalhando para eles mesmos do que em um trabalho tradicional.

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O trabalho de freelancer está crescendo. Em 2020, especialistas dizem que mais da metade da força de trabalho dos americanos pode ser de freelancers.

Carreiras populares de freelancers são em design gráfico, desenvolvimento web, redação e consultoria de TI. Mas se você não se encaixa em nenhum deles, não permita que isso te limite.

Enquanto você comercializa o seu serviço, pode ser um freelancer bem sucedido.

Escolha um bom co-fundador

Se você está começando o seu negócio com um sócio co-fundador, tenha a certeza de que as habilidades dele complementam as suas.

Não significa que ele deve ter as mesmas habilidades que você!

Hiten e eu fundamos múltiplas empresas juntos, as mais notáveis foram Crazy Egg e KISSmetrics. Cada um cuida de diferentes aspectos delas, e funciona muito bem.

Hiten cuida de toda a gestão, equipe de desenvolvimento e desenvolvimento de produto.

Nós não definimos claramente as funções no início. Com o passar do tempo a nossa equipe cresceu, e eu percebi que não era bom em gerenciar funcionários.

Hiten alegremente pegou isso, e ele é muito melhor.

Uma boa dupla de co-fundadores trabalham bem juntos, e cada um traz algo exclusivo para o negócio.

Em 2015, em um estudo da Inc, 68% dos CEOs disseram que seus times de sócios fundadores continuaram trabalhando em suas startups.

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Curiosamente, 43% dos entrevistados disseram que fundaram suas empresas com um amigo próximo.

Isso certamente era verdade para Hiten e eu, mas eu não tinha ideia de que era uma prática tão comum.

A confiança é uma grande parte de um relacionamento de sucesso entre fundadores.

Você tem que saber que a outra pessoa está tão empenhada quanto você a crescer a empresa e ter sucesso.

No início, vocês provavelmente estarão trabalhando longas horas por pouco salário.

E se vocês fracassarem, não irão quer que isso prejudique sua amizade, mas pode acontecer.

Iniciar uma startup com um amigo pode ser uma ótima ideia se cada um de vocês estiver 100% comprometido em fazê-la funcionar.

Pense nisso como um namoro.

Começar um negócio significa que você poderia estar comprometido por toda a vida, então, certifique-se de que seu co-fundador seja alguém com quem você seja capaz de se manter legalmente vinculado.

Se você não tem nenhum amigo próximo que poderia ser seu sócio fundador, pode procurar em sites como o Co-Founders Lab.

O Co-Founders Lab permite que você pesquise por um potencial co-fundador, conselheiros, freelancers e outros membros chave usando a plataforma.

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Procure ajuda de conselheiros

Mesmo que você e seu co-fundador tenham conjuntos de habilidades diferentes, é improvável que ambos conheçam tudo sobre como administrar uma empresa.

Os conselheiros podem ajudar na sua criação, mas também há uma desvantagem.

A maioria dos conselheiros vai querer uma participação na sua empresa em troca de sua ajuda e conselhos.

Após definidos os fundadores da KISSmetrics, Hiten e eu procuramos um grupo de conselheiros para nos ajudar.

Achamos que nos ajudariam a crescer rapidamente. Eles ajudaram, mas o problema era como estruturávamos os acordos.

Demos muito do nosso capital e diluímos nossas opções. Isso limitou o quanto conseguiríamos crescer a KISSmetrics no futuro.

Esse gráfico mostra como o patrimônio de um fundador é diluído ao longo do tempo.

Você começa com metade para cada, que rapidamente é cortada como pedaços de uma torta à medida que adiciona mais conselheiros que são pagos em igualdade.

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Ao longo do tempo, o fundador fictício desse gráfico, “Ted,” termina com apenas 25% de capital na empresa, mesmo tendo começado com 100%.

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Foi o nosso grande erro na KISSmetrics.

Se você vai trazer conselheiros, tenha a certeza de que você vai negociar as opções muito bem.

Eu não estou dizendo que você não deve contratar conselheiros.

Os que tivemos na KISSmetrics foram muito valiosos, bem informados e úteis.

Nosso único erro era não prestar atenção em quão rápido nós estávamos diluindo nosso próprio capital no processo.

Você também precisa ter certeza de que seus conselheiros estão contribuindo com o valor real.

Muitos fundadores de startups apreciam o network que seus conselheiros têm para apresentá-los a bons talentos ou serviços profissionais, como advogados, mas seu conselheiro não é apenas um catálogo de pessoas.

Eles devem fornecer orientação de longo prazo e ajudar nas tomadas de decisões estratégicas.

Terceirize sabiamente

Nas primeiras etapas da sua startup, você vai desempenhar muitos papéis.

Do design do produto ao RH e marketing, tudo começa com você e seu co-fundador.

Mas, à medida que cresce, é importante saber quando iniciar tarefas de terceirização das quais você não precisa mais cuidar pessoalmente.

Contratar uma equipe completa muito cedo pode levar a um fluxo de caixa negativo e, em breve, você estará mandando todos embora.

Felizmente, a Internet forneceu inúmeras maneiras de contratar ajuda para a sua startup.

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Sites populares como Upwork, Freelancer, Fiverr e People Per Hour permitem que você se conecte com freelancers de todo mundo.

Como mencionei acima, a economia freelancer está crescendo.

Você pode encontrar qualquer tipo de freelancer que precisar em uma dessas plataformas, desde designers até profissionais de marketing.

Pode ser tentador terceirizar assim que você tiver o dinheiro, por isso eu sugiro que você espere até não ter tempo para fazer a tarefa antes de terceirizar.

Isso evita que você gaste dinheiro muito cedo, mas ainda permite que você cresça sua startup quando chegar a hora.

Graças a essas plataformas on-line, encontrar um freelancer é rápido e fácil, então você não precisa se preocupar.

Corte suas despesas

Se você ainda não fez um orçamento, faça isso.

Você precisa saber quais são suas despesas fixas a cada mês.

As despesas fixas são coisas como sua renda, pagamento de carro, conta de energia elétrica e outras coisas que você não pode controlar completamente.

Você pode vender seu carro, mas não pode fazer com que a empresa de eletricidade cobre menos.

A empresa de Social Media Buffer é visivelmente transparente a respeito das suas finanças. Abaixo está uma representação de suas despesas mensais.

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Sua startup não vai gastar nem perto disso ainda. A Buffer tem mais de 70 funcionários e mais de 1 milhão de clientes.

Quando você está começando, precisa manter sua startup enxuta.

Uma “startup enxuta” é um termo que Eric Ries sugeriu.

Significa criar uma startup que atua rapidamente, mas que também atua em dados. Isso significa realizar pesquisas sobre seus clientes e criar produtos viáveis para testar essa pesquisa.

Também significa aprovar o caro espaço de escritório e os grandes salários que muitas startups de risco têm.

Quando Hiten e eu estávamos na KISSmetrics, não tivemos um salário por muito tempo.

Eventualmente, depois de recebermos $10 milhões em fundos de risco, decidimos começar a nos pagar.

Nossos fundadores não disseram um limite, então nós mesmos limitamos em $5,000 dólares por mês.

Nós estávamos vivendo em São Francisco na época, então não era muito dinheiro levando em conta o alto custo de vida e moradia da cidade.

É importante perceber que uma startup não é um esquema rápido e ágil.

Se você estiver nisso apenas pelo dinheiro, não chegará muito longe. São necessários anos para construir o negócio até um ponto em que provavelmente você poderá se pagar um salário decente.

Se tiver muita sorte, anos depois, você crescerá ainda mais para alcançar uma avaliação de vários milhões de dólares.

75% dos fundadores de startups estão ganhando menos que $75,000 por ano.

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Fundadores experientes tendiam a pagar-se mais. Mesmo empresários que já tinham iniciado 6 ou mais empresas ainda se pagavam menos de $80,000 por ano.

Dependendo de onde você mora, isso é muito ou pouco dinheiro.

Seja qual for o seu salário ou orçamento, acostume-se a viver de forma simples durante os primeiros anos de sua startup.

Me acostumei a não ter meu próprio carro ou a não gastar dinheiro em coisas como jogos ou o último produto tecnológico do mercado.

Eu comprei coisas que influenciavam meu negócio e nada mais.

Pode parecer difícil, mas essa é a realidade de um empresário, pelo menos no início.

Invista na sua marca

Ok, acabei de te dizer para viver simples e não esperar ter muito dinheiro, mas agora estou dizendo que você deveria investir na marca.

Me ouça.

O valor de uma marca forte no mercado saturado de hoje tem muito peso.

Sua marca é o que o torna diferente, atrai novos usuários e a atenção das pessoas entre toda a concorrência.

Tomadores de decisão B2B consideram a sua marca como um importante fator ao comparar fornecedores.

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Eu escrevi muito sobre marca antes. É tão importante para o crescimento do seu negócio, especialmente para criar a confiança dos usuários no início.

Não precisa custar muito.

Você pode encontrar designers freelancers nos sites que mencionei anteriormente neste artigo, como no Upwork.

Faça uma busca pelos elementos que você precisará, como “design de logo”, “design do site” ou “design do template de email”.

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Você então é levado para uma página de resultados de alguns dos principais designers de logos do Upwork.

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Os preços variam muito com base na experiência, na localização e em quantos comentários um freelancer tem. Você pode encontrar facilmente alguém dentro do seu orçamento aqui.

A parte realmente importante de investir em sua marca é descobrir novos usuários.

Com uma promessa de marca forte, você pode transformar esses usuários em defensores da sua marca.

Um defensor de marca é um cliente que é tão apaixonado por sua empresa que eles a indicam voluntariamente à seus amigos e familiares.

Eles são clientes poderosíssimos!

Referências de defensores de marca são 150 vezes mais propensas a converter do que leads regulares.

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Investir na sua marca para criar esses defensores fiéis é uma das maneiras mais inteligentes de gastar seu orçamento de marketing.

Use a tática de marketing de conteúdo para atrair fortes usuários

Eu vou recomendar que você tenha uma estratégia de marketing de conteúdo para a sua startup.

Grande surpresa, certo?

O marketing de conteúdo é uma das formas mais eficazes de alcançar novas pessoas. 70% dos consumidores pensam que as marcas que criam conteúdo original desejam construir relacionamentos.

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Você pode produzir seu próprio conteúdo ou chegar a blogueiros e outros criadores de conteúdo.

Quando nós estávamos no marketing da Crazy Egg com um orçamento reduzido, contatamos todos os blogueiros mais importantes da Technorati.

Oferecemos o nosso plano pago gratuitamente. Muitos deles acabaram escrevendo um artigo como avaliação para a Crazy Egg.

Isso ajudou a levantar muitos novos usuários para nós, e não levou nenhum esforço além de enviar um e-mail. O custo de dar algumas contas gratuitas foi facilmente revertido nos usuários que eles geraram.

Uma das ferramentas de marketing de conteúdo mais poderosas que uma startup pode usar é criar um vídeo explicativo.

É um vídeo que descreve como o seu produto funciona e quais são os principais benefícios em 30-60 segundos.

Pense nisso como um comercial de TV para a sua startup.

Aqui está um exemplo do vídeo explainer da Mint:

Nós criamos um vídeo explicativo para a Crazy Egg e vimos os resultados rapidamente.

As conversões aumentaram 64%, o que resultou em mais de $21,000 de receita mensal.

A ferramenta de vídeo é cada vez mais popular entre os consumidores. 92% das pessoas que assistem vídeos  também compartilham com seus amigos.

Utilizar vídeo no seu marketing pode crescer rapidamente suas vendas em 49%.

Claro, blog também não está fora de moda também.

Você está lendo isso, não é?

Seja qual for a tática que você escolher para criar sua estratégia de marketing de conteúdo, tenha a certeza de que está se concentrando no que seus usuários desejam. Crie conteúdo que atenda suas perguntas e objeções.

Um estudo de 2017 da revista Inc diz que 90% dos consumidores  desejam conteúdo customizado. Então dê isso á eles!

Conclusão

O método de bootstrapping para startups é um trabalho duro.

Você precisa arrecadar dinheiro suficiente para montar sua empresa e trabalhar em seu produto em primeiro lugar. Isso muitas vezes exige trabalho de freelancer ou de consultoria para pagar as contas.

Mas você não precisa de muito dinheiro para começar uma empresa.

Algumas das empresas mais bem sucedidas do mundo começaram com menos de $10,000.

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A Hewlett-Packard começou com apenas $538 em uma garagem em Palo Alto, Califórnia!

Isso era muito dinheiro em 1936, quando a empresa foi fundada, mas ainda é igual a apenas $7,500 na moeda de hoje.

Você precisa encontrar um co-fundador compatível com habilidades que complementam as suas.

Ou, você pode fazer tudo sozinho, mas ser o único fundador tem muitos riscos.

Procurar conselhos de profissionais experientes é sempre uma boa idéia, mas não é barato. Você terá que desistir de algum patrimônio.

Você também precisa aprender quando fazer tarefas e quando é hora de terceirizar.

E enquanto tudo isso está acontecendo, precisa manter uma marca forte e um olhar atento às despesas.

Ah, e eu mencionei que você deve falar sobre sua startup para qualquer um disposto a ouvir em eventos de networking, em seu blog e em postagens de mídia social?

É muito cansativo.

Eu sei porque já fiz isso várias vezes.

Gerenciar sua própria startup bem-sucedida é possível. Eu também sei disso.

9 em 10 empresas podem eventualmente fracassar, de acordo com as estatísticas, mas você pode ser a história de sucesso se continuar tentando.

Aprender com o fracasso será a sua maior força.

Você está planejando iniciar sua própria startup com bootstrapping? Me conte nos comentários!

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