Neil Patel

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Web Crawler: Entenda o Que é, Quando Usar e Como Funciona

web crawler

Conhecer algoritmos para estratégias de marketing digital pode parecer algo chato e complexo demais, mas existe um que tem tudo para te surpreender. É o caso do web crawler, que de difícil só tem o nome.

Inclusive, pode ser o recurso que você está procurando para conquistar melhores resultados na internet.

O que posso antecipar é que ele tem tudo a ver com o processo de indexação de sites.

E, cá entre nós, em tempos nos quais os consumidores estão cada vez mais presentes na internet, conquistar um melhor posicionamento no Google é tudo o que precisamos.

Ficou curioso para entender do que se trata e aprender a dominar esse recurso para turbinar suas estratégias digitais? Então, é só seguir adiante.

Você está perto de descobrir tudo sobre web crawler, de uma forma descomplicada, e por que é tão importante assim para inovar em sua estratégia de marketing.

Boa leitura!

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O que é web crawler?

Web crawler, bot ou web spider é um algoritmo usado pelos buscadores para encontrar, ler e indexar páginas de um site. É como um robô que captura informações de cada um dos links que encontra pela frente, cadastra e compreende o que é mais relevante.

Esse recurso, que vou chamar ao longo desse artigo de diferentes nomes, como somente “bot”, representa a primeira etapa antes da indexação de uma página.

Ao descobrir uma URL, esse bot faz um “crawl” da página para entender seu conteúdo — incluindo páginas vinculadas a ela.

A tradução literal para o português do verbo crawl é estranha (rastejar), mas significa essencialmente que esse bot está agindo por trás das cortinas para ler URLs, entende?

Aqui no Brasil, esse termo pode ser traduzido como rastreador da rede, indexador da rede, robô, aranha da rede ou escutador da rede.

A leitura que ele fez também facilita a análise do código de um website para buscar informações e gerar insights.

O que representa uma série de oportunidades para identificar novas ideias e o que pode ser melhorado.

Um exemplo que você com certeza já conhece, mesmo sem ter se dado conta, está no Google. O web crawler do Google se chama Googlebot.

Apenas para que entenda melhor sobre como esse robô específico funciona, me permita uma rápida explicação.

Para cada pesquisa que você faz neste mecanismo de busca, são exibidos vários resultados relacionados à sua intenção de pesquisa, certo?

Logo, é a partir desse web crawler que o buscador consegue encontrar cada um dos sites que aparecem em suas páginas de resultados e classificá-los em ordem de relevância.

Dá pra ver só com essa explicação: esse é um recurso poderoso para analisar sites e coletar informações.

Por isso, não se limita aos buscadores e está acessível para qualquer pessoa.

Apenas para não deixar de fora: esse bot que apresentei é o mais famoso e veterano da família do principal buscador da internet. No entanto, em 2023, o GoogleOther foi revelado: um novo robô de rastreamento.

Seu objetivo é reduzir a carga em cima do Googlebot e lidar com tarefas não-essenciais, como rastreamentos de Pesquisa & Desenvolvimento, permitindo que o Googlebot se concentre na construção do índice de pesquisa.

Ou seja, é um apoio tático.

Web crawlers podem acessar qualquer página da web?

acesso de webcrawler

Em teoria, os rastreadores têm a capacidade de acessar qualquer página da web pública. Eles são exploradores, capazes de acessar a maioria dos territórios da internet — exceto quando lhes é dito para não fazê-lo.

Sabe aquele arquivo chamado “robots.txt”? Todo site possui um, o seu também.

É nele que é possível encontrar (ou inserir) a ordem para que o robô não faça o crawl de uma ou mais páginas.

Em poucas palavras, esse arquivo é o livro de regras que diz aos rastreadores quais portas bater e quais evitar.

No entanto, vale ressaltar: nem todos os sites públicos podem ser rastreados e indexados.

Websites que exigem autenticação ou apresentam conteúdo restrito geralmente são exceções conhecidas.

Nesse caso, pense em fóruns privados ou sites baseados em assinatura.

O que faz um web crawler?

A função de um bot é realizar um web crawling ou spidering, que pode ser feito para diversos fins, além de poder ser programado de acordo com um conjunto de regras. Sua principal função é examinar links pela internet afora.

O rastreador navega pela rede mundial de computadores de modo metódico e automatizado.

Ele faz uma varredura completa dos links que encontra pela frente na web.

Pode parecer loucura, mas ele leva em conta cada linha de código do seu site e todos os links que estiverem nela — sejam internos ou externos.

Assim, é capaz de construir uma espécie de mapa da internet com direito a todos os sites com links entre si.

Veja só quais são as principais ações dessa espécie de robô:

  • Avaliar o seu site ou o site dos seus concorrentes
  • Coletar informações para que os motores de busca identifiquem novos sites e atualizem a sua base de dados
  • Criar cópia das páginas visitadas para a indexação em motores de busca
  • Fazer tarefas de manutenção automatizadas como, por exemplo, checagem de links e validação de códigos HTML
  • Fornecer acesso a informações específicas de páginas da web, como endereços de e-mail.

Apenas para que fique mais fácil de entender como acontece essa varredura online, vou trazer detalhes sobre o fluxo do processo.

Tudo começa com uma lista de URLs (seeds) a serem visitadas pelo web crawler online.

Em toda visita a cada um desses sites, o robô identifica os links das páginas e os inclui em listas específicas para uma nova varredura.

Então, volta a elas recursivamente, conforme as regras estabelecidas.

E se encontra conteúdo novo, ele é indexado. Caso localize conteúdo atualizado em uma página preexistente, a sua classificação nos buscadores é que pode ser alterada.

Qual a importância da web crawlers no marketing digital?

Ainda está em dúvida sobre até que ponto os rastreadores são mesmo importantes para uma estratégia de marketing digital?

Veja bem, existem pelo menos três pontos em que contar com a ajuda desses algoritmos se torna algo indispensável.

Falo sobre cada um deles agora.

Experiência do usuário

Se você já estudou pelo menos o básico sobre como funciona e quais são os principais fatores de ranqueamento do Google, deve saber que ele prioriza a experiência do usuário.

Essa, inclusive, é uma das diretrizes E.E.A.T. que determinam o que o Google avalia.

Isso quer dizer que dá preferência para páginas que atendem da melhor forma à intenção de busca do internauta e oferecem a ele uma navegação agradável, que agregue valor.

Não por acaso, são essas páginas que aparecem nas tão desejadas primeiras posições do buscador.

Então, o web crawler pode ser útil para apontar quais otimizações de SEO (Otimização para Mecanismos de Busca) podem ser feitas para melhorar a experiência do usuário.

Alguns exemplos são a escaneabilidade dos conteúdos, como explicarei melhor no próximo tópico, o suporte ao mobile e a velocidade de carregamento.

Produção de conteúdo

Se conteúdo é rei, saber como produzir conteúdo que seja mais facilmente rastreado pelo web crawler é sair na frente.

Ajuda a atrair e a engajar o público e também a gerar a conversão necessária.

No marketing digital, chamamos isso de escaneabilidade.

Parece um trava-línguas, mas se trata de um conjunto de técnicas capaz de tornar o texto mais agradável para o usuário e rastreável pelos motores de busca.

Mas, além de fazer um conteúdo escaneável, também é fundamental falar a língua da sua persona e atender às necessidades dela.

A qualidade e a relevância devem vir sempre em primeiro lugar.

Quanto melhor você atender a esses pré-requisitos, maiores as chances de responder à necessidade do usuário e de ser visto com bons olhos pelo web crawler.

No caso de um robô particular (desenvolvido por você, por exemplo), é possível ainda fazer uma varredura em seu próprio site para entender até que ponto seu conteúdo está bom.

Isto é, se apresenta bom desempenho ou não e se é preciso otimizar o SEO.

SEO

Quantas vezes você se pega fazendo uma pesquisa no Google durante a semana?

Esse é só um pequeno exercício para que entenda a relevância desse mecanismo de busca para a vida dos usuários.

Por essa e por muitas outras razões que nunca se falou tanto na importância do SEO.

Ou seja, do conjunto de técnicas necessárias para colocar um site na primeira página do Google.

Ao entender como acontece o processo de web crawling, fica muito mais fácil fazer os ajustes necessários para ranquear melhor o seu site no buscador.

O fato é que ele já está entre os principais canais de aquisição de visitantes para qualquer site.

Preenchimento de bancos de dados

Outra função importante desses bots é coletar e refinar dados para complementar os bancos de dados dos próprios buscadores.

Na prática, eles garantem que cada dado esteja no lugar certo, auxiliando os profissionais de marketing na otimização de suas estratégias. 

Geração de informações para serviços

Os rastreadores são como o staff de websites como comparadores de preços e agregadores de notícias.

Assim, coletam informações mais recentes e relevantes para atualizar automaticamente essas plataformas.

Diferença entre crawler, spider e data scraping?

diferença entre crawler, spider e data scraping

Embora exista alguma confusão sobre os conceitos, existe quem diga que spider e crawler não são a mesma coisa. E agora há o data scraping na jogada. Bom, qual a diferença?

Primeiro: a relação entre rastreadores e spiders.

O pensamento mais popular é que o spider é o algoritmo que lê os sites e o crawler quem gerencia esse spider.

É mais ou menos como se o rastreador fosse quem manda e o spider, quem obedece.

Em todo caso, o fato é que ambos são automatizados e utilizados para fazer varreduras e coletar dados de diversos sites.

O que você precisa ter em mente, então, é que o crawler é o software usado para fazer a varredura de informação na internet e que spider é o robô (ou, melhor, a aranha) que faz esse escaneamento.

Pode parecer estranho, mas vejo muitos especialistas se referindo aos algoritmos dos buscadores como aranhas, pois é uma das traduções lógicas para o termo.

Se parar para pensar na velocidade com a qual esse rastreamento acontece, de fato, as semelhanças entre esse recurso tecnológico e o aracnídeo são várias. Mas, vamos deixar isso para lá e focar no que interessa.

Beleza, mas o data scraping, tem algo a ver com os crawl bots?

O data scraping é o processo de coleta de dados. Tem mais a ver com extrair informações específicas dos sites.

Enquanto os rastreadores ajudam a pintar um quadro do amplo cenário da web, o data scraping mira em informações, segmentos e sites específicos, com intuito de buscar informações valiosas.

16 exemplos de web crawlers

Veja, agora, alguns exemplos de crawls usados pelos principais buscadores e as plataformas mais conhecidas do mercado para auxiliar a indexação de páginas.

1. Apifier

É muito indicado para quem quer monitorar os concorrentes e ainda trazer mais assertividade para a tomada de decisões no próprio site.

2. Arachnode.net

O Arachnode.net se trata de um rastreador open-source desenvolvido em C# e que usa a plataforma .NET.

3. Arquive-It

É, na verdade, um serviço on-demand (sob demanda) que usa técnicas de web crawling para construir, gerenciar e pesquisar arquivos.

4. Crawljax

É um rastreador da web que, assim como o Arachnode.net, tem código aberto, e serve para analisar e indexar aplicativos dinâmicos baseados em Ajax.

5. DataparkSearch

Também open-source, o DataparkSearch se baseia em sistemas de busca da web e é desenvolvido para organizar buscas dentro de site, intranet e sistema local.

6. DuckDuckBot

Como o nome entrega, o DuckDuckBot é o rastreador do buscador DuckDuckGo – conhecido pela privacidade e segurança das informações dos usuários.

7. Dyno Mapper

Seu principal foco é criar automaticamente mapas do site, o que facilita a leitura e a indexação pelos motores de busca.

8. Googlebot

É o crawl bot mais conhecido, pois pertence a ninguém mais e ninguém menos que o maior buscador do mundo: o Google.

9. HTTrack

Livre e de código aberto, o HTTrack é um navegador offline que permite armazenar e visualizar sites da internet em um computador local.

10. Methabot

Desenvolvido em C, o Methabot é open-source e tem foco em velocidade e flexibilidade.

11. Msnbot

O Msnbot pertence ao Bing, mecanismo de busca da Microsoft.

12. Oncrawl

Além de oferecer as funções de rastreador, também faz auditorias de SEO nos sites analisados.

13. Patent2net

É especializado em identificar, organizar e oferecer patentes depositadas na Espacenet.

14. Screaming Frog

Semelhante ao Oncrawl, o Screaming Frog dispõe de ferramentas de SEO que ajudam a melhorar ainda mais o site após a varredura.

15. Wget

Assim como o HTTrack, o Wget é um rastreador que oferece coleta e arquivamento remoto de páginas.

16. Yahoo! Sluro

Assim se chama o crawl bot do Yahoo!.

Quais são os desafios comuns enfrentados pelos web crawlers?

desafios dos web crawlers

Não pensei que explorar toda internet é um trabalho fácil para esses algoritmos.

Sua função é cercada de desafios.

Em primeiro lugar, é preciso agir de acordo com as políticas de exclusão do robots.txt, como expliquei lá no começo do artigo.

Depois, há o desafio de lidar com aquelas páginas dinâmicas criadas em JavaScript — pense que é como tentar ler um livro que se escreve sozinho.

Existem ainda armadilhas que os crawls bot podem se meter

E, ah, as armadilhas de rastreamento.

Elas são como loops, uma sinuca de bico, nos quais o bot pode se ver preso.

O que os causa? Normalmente, sites mal construídos e com URLs infinitas devido a conteúdo duplicado, IDs de sessão ou parâmetros que dificultam os links.

Pense que, no ponto de vista do crawl bot, lidar com domínios assim é como estar diante de milhares de portas, mas não saber qual delas leva para o destino.

Essas armadilhas podem consumir recursos e tempo de um rastreador, impactando sua eficiência na indexação.

Por último, os bots devem manter uma taxa de rastreamento equilibrada. Afinal, não queremos que eles sobrecarreguem os servidores do site e causem o caos, certo?

Por isso, atenção e capriche na construção das suas URLs e do seu site!

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Conclusão

Chegou até aqui e tem a certeza que precisa de um rastreador web para analisar e buscar informações valiosas para alavancar o seu site?

Perfeito!

Então, saiba que, ao trabalhar com crawl bots, você terá basicamente quatro benefícios em sua estratégia digital:

  1. Aprender sobre o que os concorrentes estão fazendo de melhor e encontrar oportunidades a partir das falhas deles
  2. Atrair mais visitantes para o seu site
  3. Entender melhor sobre o que pensam os clientes, colaboradores e parceiros de negócio ao monitorar a reputação da empresa
  4. Gerar leads a partir da busca de informações de outros sites.

Agora, você sabe o que é esse recurso e entende por que é importante para a sua estratégia digital.

O próximo passo? Basta começar a trabalhar com ele.

Quanto mais se aprofundar sobre o funcionamento desse recurso, melhores serão os insights e resultados obtidos.

Torço para que possa aproveitar as oportunidades dele e que alcance o mais rápido possível os seus objetivos de marketing.

Como você deve ter notado, entender sobre o assunto é fácil. A parte difícil é se aprofundar sobre suas especificações técnicas.

Mas, com um pouco de estudo, tudo é possível e simplificado. Então, parabéns por ter chegado até aqui. Já é um ótimo começo.

Este post foi útil para você?

Se achou interessante aprender sobre os algoritmos e robôs que estão por trás da indexação nos mecanismos de busca, compartilhe o link com seus colegas.

E conte nos comentários: qual web crawler você escolheu para a sua estratégia?

Perguntas frequentes sobre crawler

Web crawlers podem infringir direitos autorais ou violar a privacidade?

Sim. Esses bots, caso particulares e desenvolvidos para data scraping, podem infringir as leis de direitos autorais ou violar a privacidade se acessarem, copiarem ou compartilharem conteúdo protegido ou informações confidenciais sem autorização. No caso de crawl bots populares, como do Google, seu rastreamento é considerado “fair use”, já que tem como objetivo a pesquisa de marketing ou acadêmica.

Quais são algumas ferramentas populares para desenvolver web crawlers?

A internet está repleta de ferramentas para criar rastreadores eficientes. Scrapy, Beautiful Soup e Octoparse são alguns deles, voltados para desenvolvedores, e capazes de auxiliar na extração de dados precisos de maneira integrada.

Os web crawlers podem ser usados para coletar dados de concorrentes?

Sim! Os rastreadores podem desempenhar o papel de detetives digitais, vasculhando sites concorrentes para coletar informações valiosas sobre suas estratégias, preços e muito mais. No entanto, é essencial que o crawl bot aja com integridade e respeite as informações divulgadas.

Existem regulamentações específicas para web crawlers?

Os rastreadores operam sob um tecido intrincado de diretrizes éticas e legais. Regulamentações como a LGPD no Brasil ou a GDPR na Europa delineiam normas rígidas sobre acesso e privacidade de dados. Respeitar o robots.txt e utilizar práticas éticas de rastreamento são fundamentais para tal.

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