Guía De La Tecnología Beacon Para Profesionales en Marketing y Cómo Impactará Los Negocios

La tecnología Beacon es una novedad.

Y, tiene el potencial de revolucionar completamente tanto los negocios como el marketing.

Como decía un artículo de Business.com, “con la venta al por menor volviéndose digital y el marketing digital entrando en la venta al por mayor”, esta tecnología podría cambiar completamente el juego.

¿Lo ha hecho ya?

Aún no, pero las perspectivas son bastante buenas.

La clave de la versatilidad de esta tecnología móvil basada en ubicación, radica en su tamaño y función.

Se apoya en pequeños dispositivos (beacons), con frecuencia del tamaño de un sello postal, utilizando señales de baja energía de Bluetooth (BLE) para transmitir la información a dispositivos móviles por medio de aplicaciones móviles.

Entonces, ¿qué significa esto para los profesionales del marketing?

Significa que utilizar esta novedosa tecnología puede hacer tu trabajo más fácil y tus esfuerzos mucho más efectivos.

¿Por qué?

Estos pequeños dispositivos están llenos de datos e información robusta. Son prácticamente todo en uno.

Además, eliminan muchos de los problemas asociados con los esfuerzos de marketing tradicional.

Todo lo que el cliente tiene que hacer es descargar una pequeña aplicación ¡y listo!

Tienes la posibilidad de entregar información muy específica, relevante y oportuna a las personas en los momentos más buenos para hacerlo.

Está llevando el marketing dinámico y personalizado a un nivel completamente nuevo.

Aunque esta tecnología no ha tomado el ritmo que inicialmente se proyectaba, está creciendo de forma sostenida.

Y, los expertos predicen que su popularidad va a dispararse en un futuro cercano.

Así que, estoy aquí para ponerte al día acerca de la tecnología beacon, su crecimiento en la industria y su potencial para impactar en los negocios.

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Paso 1: Actualízate

La tecnología beacon se hizo popular primero en 2013 cuando Apple reveló su iBeacon.

Desde este lanzamiento hace algunos años, Google ha creado su propia versión específica para su base de usuarios, la cual se llama Eddystone.

La venta al por menor es el ejemplo más popular de una industria que está rápidamente adoptando la tecnología beacon.

Pero, no termina aquí.

La tecnología beacon está llegando a casi todos los mercados verticales debido a su versatilidad.

Aunque esta tecnología se ha adoptado más lentamente de lo que se esperaba inicialmente, Business Insider Intelligence predijo un total de 4.5 millones de beacons activos en Estados Unidos para 2018.

Hablando sobre la tecnología beacon, el Harvard Business Review la describió como la pieza que faltaba en “el rompecabezas de las compras en dispositivos móviles.”

Y, según un informe reciente de Markets and Markets, el mercado de servicios basados en ubicación (LBS, location-based services) está previsto que crezca a $77,844 mil millones de dólares en los próximos cuatro años.

El informe de Proximity.Directory del primer trimestre también menciona que los beacons son la tecnología de proximidad más popular en la industria.

Con el GPS/Geofencing ocupando el segundo lugar con un 58% y Wi-Fi en tercer lugar con un 35%.

El informe también menciona que esta tendencia no solo se aplica a corporaciones grandes.

Incluso pequeños negocios “pueden aumentar ganancias operativas en un 8% con un retorno de la inversión del 365%” utilizando esta tecnología.

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Entonces, ahora que ya sabes que los beacons están aquí para quedarse, continuemos.

Paso 2: Aprende lo básico

Para apreciar el gran potencial de marketing de los beacons, es importante entender cómo funcionan.

La comunicación con los clientes en dispositivos móviles basados en ubicación, le permite a los negocios comunicar la información de una manera oportuna por medio de aplicaciones móviles dentro de un rango de un beacon.

Los beacons se comunican con estas aplicaciones móviles por medio de señales BLE, que como mencioné antes, significa “Bluetooth Low Energy.”

Aunque puede que suene como lo mismo, BLE es una variación del Bluetooth estándar, y difiere del Bluetooth tradicional como tú y yo lo conocemos en algunas cosas:

  1. BLE utiliza mucha menos energía que el Bluetooth.
  2. Permanece constantemente en modo de suspensión hasta que se realiza una conexión.
  3. A diferencia del Bluetooth, BLE no está hecho para manejar grandes cantidades de datos.

Revisa este gráfico detallado para tener mayor claridad sobre las diferencias:

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Para que un beacon se comunique por medio de un BLE con un individuo, tienen que ocurrir cuatro cosas:

  1. El usuario tiene que descargar una aplicación que soporte la tecnología. Generalmente se trata de una aplicación de recompensas como Shopkick. Algunos ven esta necesidad de actuar como un obstáculo potencial. Sin embargo, con un 90%  de usuarios de smartphones con al menos una suscripción a un programa de recompensas, tal vez esto no sea tan significativo como muchas personas puedan pensar.
  2. Tienen que tener activado el Bluetooth.
  3. Tienen que estar activados los servicios de ubicación.
  4. Tienen que estar dentro del rango de señal del beacon. Esto le permite a la tecnología enviar a la aplicación dentro del rango, información y servicios pertinentes.

Paso 3: Entiende los beneficios principales de los beacons

Aunque los beacons proveen muchos beneficios, hay 5 en particular que vale la pena mencionar aquí.

1. Son versátiles.

La primera generación de beacons era del tamaño de una manzana.

Ahora, los beacons vienen en una variedad formas, tamaños y colores. Algunos incluso son resistentes a los rayos UV y al agua, para que puedan resistir a los elementos externos.

Un productor de beacons, BlueCats, crea beacons en forma de gatos.

Otros, le permiten a los negocios personalizar sus pedidos por tamaño, así como también poder agregar su nombre y/o logos.

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Algunos tienen forma de USB y otros son tan pequeños como un sello.

Los beacons pueden crearse para adaptarse a las necesidades de casi cualquier negocio.

Piénsalo: un beacon del tamaño de un sello puede colocarse casi en cualquier parte, como en la pared de una tienda minorista, dentro de un automóvil o un parking o en la entrada de tu cafetería de barrio, y pueden utilizarse para casi cualquier cosa.

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2. Son seguros.

Una cosa que diferencia a los beacons de tecnologías similares como Wi-Fi, RFID, GPS o NFC, es el nivel de seguridad que tienen.

Los beacons principalmente transmiten señales salientes, así que tiende a haber un riesgo de seguridad muchísimo menor.

También, envían un código que puede leerse solo por ciertas aplicaciones móviles.

Este código tiene que ser autenticado con el permiso del usuario (es decir, con tu conocimiento y consentimiento), lo que significa que tienes que aceptarlo manualmente.

Técnicamente, los beacons con seguridad más débil podrían tener un potencial de hackeo mayor.

La buena noticia es que la mayoría de empresas productoras de beacons han creado las medidas necesarias para prevenir que esto suceda.

De hecho, el riesgo recae menos en los beacons y más en las aplicaciones que están transmitiendo estas señales.

Así que, mientras estés utilizando aplicaciones seguras, no deberías tener ningún problema, y en general, tendrías mayor seguridad que con redes de Wi-Fi públicas.

3. Son precisos y tienen un gran alcance.

Tal vez el punto de venta más brillante de los beacons, es su habilidad para dirigirse de forma fiable a dispositivos dentro de un mismo edificio.

Aunque los GPS son grandiosos para monitorear ubicaciones en general, y el Wi-Fi viene con todos los beneficios de las torres móviles, no son tan precisos como la tecnología beacon cuando se trata de dirigirse a clientes dentro de almacenes en áreas específicas y en frente de productos específicos.

El GPS tiene que ser utilizado con otros servicios basados en ubicación (LBS) debido a sus problemas de línea de visión cuando se utiliza en interiores. Es mucho más adecuado para exteriores.

El Wi-Fi tiene un rango de tan solo 46 metros cuando se utiliza en interiores, y el NFC (near field communication) solamente puede operar bien dentro de un rango de cerca de 4 centímetros.

Los beacons, por su parte, tienen una amplia variedad de rangos y han sido diseñados específicamente para trabajar bien tanto en interiores como en exteriores.

Pueden transmitir desde 1 a 70 metros, y hasta 450 metros en algunos casos.

En general, cuanto más pequeño es el beacon, menor será el rango.

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4. Son eficientes.

Los beacons son conocidos por su eficiencia.

Proximity.Directory menciona en un informe reciente que los productores que utilizan tecnología beacon, pueden reducir los costes y mejorar la eficiencia monitoreando el flujo de insumos, así como las líneas de secuencia y los ciclos de tiempo.

El informe también menciona que los hospitales pueden ahorrar cientos de miles de dólares cada año utilizando la tecnología beacon.

Los beacons son igual de efectivos tanto si la aplicación socia está activa como si no, porque siempre están encendidos y transmitiendo una señal constantemente.

Otra ventajas que incluyen:

  • Es menos costoso, de media, que el tradicional Bluetooth o RFID, entre un 60 y 80 por ciento menos, para ser exactos.
  • Es más eficiente en cuanto a energía que el Wi-Fi, el GPS, el Bluetooth tradicional o la tecnología NFC.
  • No necesita emparejamiento.
  • Funciona con precisión en interiores, eliminando la necesidad de dispositivos LBS auxiliares.

5. Ofrecen una variedad de información.

Entre otras cosas, los beacons pueden monitorear temperatura, humedad, peso, tráfico e interacciones.

Son literalmente esponjas de información.

Con las analíticas correctas, puedes recopilar datos sólidos generados por el usuario.

Por ejemplo, puedes medir el número de contactos de un beacon en un periodo de tiempo determinado.

También, puedes crear mapas de calor para medir el tráfico a pie y la duración del trayecto en un área específico de un beacon.

Estos son solo ejemplos básicos de cómo puedes tú como profesional del marketing, utilizar los beacons para recopilar información dirigida y muy específica acerca del tráfico a pie.

Las posibilidades, sin embargo, son infinitas.

En realidad todo se reduce a la creatividad y a la aplicación.

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Paso 4: Los beneficios más avanzados de los beacons

Ahora que comprendes los beneficios fundamentales de los beacons, es hora de conocer algunos de los beneficios más avanzados.

Los beacons promueven engagement sin esfuerzo y transmisión de datos.

Una vez que la aplicación móvil se haya descargado, puedes enviar mensajes push a tu audiencia sin mucha dificultad.

Esto se traduce en mucho menos trabajo para ti y también en menos trabajo para el consumidor.

Muchas personas han expresado su preocupación acerca de una posible desventaja por tener que descargar una aplicación obligatoriamente.

Y, es una preocupación legítima ya que podría argumentarse que el consumidor medio otorga un valor más alto a su dispositivo móvil, que a los beneficios que recibe de una aplicación móvil de un minorista.

Para tratar de combatir esto, necesitas tener una estrategia de contenidos bien planeada, que incluya elementos multimedia llamativos para crear una experiencia de valor de la que las personas quieran ser parte.

Hudson’s Bay Company (HBC) decidió utilizar una aplicación SnipSnap de cupones para promover ofertas y mensajes a los clientes dentro de la tienda.

En un inicio, puede parecer extraño utilizar una aplicación de un tercero.

Pero, en la realidad, es realmente ingenioso.

Estas son las razones:

  • Fue menos costoso que desarrollar su propia aplicación y promocionarla.
  • SnipSnap está establecida y se utiliza mucho. Era mucho más probable que los clientes ya la tuvieran instalada en sus dispositivos móviles.
  • Su decisión les ayudó a adquirir nuevos clientes por medio del programa beacon dentro de la tienda. Estaba dirigido a consumidores que ya tenían la aplicación instalada, pero no eran clientes.

Así que, cuando estés evaluando tus opciones, ten presente que puede ser mejor utilizar una aplicación de un tercero ya establecida, en lugar de crear una propia.

Al hacerlo, eliminarás obstáculos innecesarios y mejorarás tus tasas de conversión.

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Los beacons son dinámicos, altamente personalizados y pueden llevar a un mejor engagement.

Cuando puedes monitorear dónde está un cliente, puedes promocionar productos e información específicos en el momento correcto, lo cual puede aumentar el engagement significativamente.

Esto aumenta la efectividad de tus esfuerzos de marketing y lleva lo “personalizado” a un nuevo nivel.

Por ejemplo, digamos que tienes un cliente que se está acercando al mostrador de una joyería.

Con la tecnología beacon, el contenido relevante acerca de ciertos elementos que están en venta, pueden enviarse instantáneamente a su teléfono móvil por medio de la aplicación del dispositivo móvil, lo que puede ayudarte a generar más leads y más ventas.

Los beacons le dan a los profesionales en marketing una oportunidad para adaptarse al “nuevo” comprador.

Tal vez uno de los obstáculos más difíciles para muchos de los profesionales del marketing, es entender la estrategia de compra y comparación en dispositivos móviles.

Con la infinita información disponible en una forma tan fácil, los consumidores son más astutos que nunca con sus decisiones de compra.

No estoy diciendo, sin embargo, que esto sea algo malo.

Todo lo contrario, por varias razones.

No solo protege a los clientes al tenerlos bien informados, sino que también facilita la competencia sana.

Al hacerlo así, genera de forma simultánea calidad a la vez que desarrolla profesionales en marketing más astutos, quienes crean estrategias y tácticas más dinámicas.

Así que, para que obtengas ideas sobre formas en las cuales puedes utilizar los beacons, he creado una lista de ejemplos acerca de cómo otros negocios los están utilizando con éxito para generar engagement y ventas.

Paso 5: Estudia algunas de las formas más creativas en las que los negocios están utilizando beacons

Organizaciones desde Ligas Mayores de Béisbol a Hillshire Farms están se están beneficiando ya del increíble poder de los beacons.

Las promociones en forma de ofertas, descuentos y obsequios, son ejemplos de uso de disponibilidad más inmediata que vienen a la mente cuando se piensa en la tecnología beacon.

Pero, no es lo único.

Una compañía que obtuvo increíbles resultados utilizando una estrategia diferente fue NOMI.

Midieron los nuevos clientes adquiridos por medio del patrocinio de un festival de música monitoreando los check-ins por medio de beacons.

Con la ayuda de la información de los beacons pudieron monitorear 1,300 nuevos clientes según la información provista.

Prism es otro gran ejemplo de cómo los beacons pueden ser utilizados.

Pudieron monitorear hacia qué lugares de la tienda se movían los clientes utilizando mapas de calor generados por beacons.

Como resultado, reevaluaron las estrategias de merchandising y ubicaron los productos de menos rotación en las áreas de mayor tráfico para generar más ventas.

Cuando Hillshire Brands decidió utilizar la tecnología beacon para el lanzamiento de las salchichas American Craft, la respuesta fue increíble.

Su agencia hizo un análisis del evento y descubrió que la intención de compra aumentó veinte veces, y la cantidad de interacciones dentro de la tienda llegó a 6,000 en las primeras 48 horas.

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Las industrias de viaje y hospedaje están aprovechando también el poder de los beacons.

Virgin Atlantic utiliza beacons para recordarle a los pasajeros tener sus billetes de embarque listos cuando se acercan a los puntos de seguridad y para notificarles de las opciones de entretenimiento antes de embarcar.

Utilizan incluso datos transmitidos por los beacons para monitorear la temperatura de la cabina y alertar al personal de pasar mantas cuando hace frío.

El personal de Starwood Hotels & Resorts utiliza beacons para poder saludar a los huéspedes cuando llegan.

También, los utilizan para notificar al personal de aseo cuando los huéspedes están en sus habitaciones.

Starwood le permite incluso a los huéspedes omitir el check-in y tener acceso sin llave a sus habitaciones por medio de un dispositivo móvil, lo cual es posible con los beacons.

Todo lo que tiene que hacer el huésped es descargar la aplicación socia y abrir la puerta “haciendo un gesto en sus dispositivos, una vez que llegan a la puerta.”

Otro negocio que ha utiliza de forma creativa los beacons, es la aplicación de citas online Mingleton. La empresa usa la tecnología para compartir perfiles con otros usuarios dentro del rango de cierto radio por medio de la función “See Who’s Nearby” (Ver Quién Está Cerca).

Las posibilidades son realmente infinitas y van mucho más allá de las estrategias de marketing push tradicionales.

Los profesionales en marketing astutos están creando formas innovadoras y funcionales para utilizar beacons.

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Esto puede ayudar con el branding interactuar mejor con una base de clientes específico.

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Paso 6: Sé proactivo y formula un plan de acción

No hay mejor momento que ahora para empezar a hacer una estrategia acerca de cómo utilizar beacons para promocionar tu negocio.

Aunque la tecnología no esté siendo adoptada tan rápido como inicialmente se planeó, la realidad es que sí que está siendo adoptada.

Ahora, más que nunca, las personas tienen una gran preferencia por el contenido muy personalizado y dinámico.

De hecho, el Informe de Content Preferences Survey de 2016 encontró que un increíble 84 por ciento de los consumidores confirmaron esta preferencia acerca de “contenido visual/interactivo al que se pueda acceder cuando se quiera.”

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Así que, sé proactivo, mantente al día con la tendencia de la tecnología beacon y saca provecho de las muchas formas en las cuales puedes hacer que funcione para ti.

Para empezar, desarrolla una buena estrategia.

Así como el marketing en general, puedes lograr esta tarea de dos formas.

Puedes improvisar.

Para muchos, improvisar puede parecer que se está haciendo un uso mucho más fácil y efectivo del tiempo.

Después de todo, el tiempo es dinero, ¿verdad?

La realidad es que cuando simplemente “improvisas”, terminas desorganizado y disperso.

¿El resulto final?

Perderás tiempo valioso y energía tratando de organizar todo nuevamente.

O, puedes estar preparado.

Los profesionales astutos en marketing digital se parecen a los escritores astutos.

Ellos comprenden que la planificación es clave para una estrategia efectiva y fructífera.

Aunque planificar toma tiempo y energía que podría inicialmente invertirse en acción, el resultado final es medible, calculado y completamente controlable.

Si te tomas el tiempo de planificar tus pasos, terminarás obteniendo resultados efectivos con un increíble retorno de inversión.

Estas son algunas cosas a tener en cuenta cuando se trata de implementar estrategias de marketing con tecnología beacon:

1. Piensa a largo plazo. Los beacons son herramientas de mucho valor para obtener información analítica y al alcance.

No te lances a obtener tu objetivo final. Tómate el tiempo de hacer una estrategia y planificar tanto para corto como para largo plazo.

2. Piensa de forma contextual. La ubicación es tal vez el factor más importante cuando se trata de la tecnología beacon.

Un mensaje estratégicamente ubicado y bien planteado significa un aumento en la relevancia, oportunidad y efectividad.

Así que, asegúrate de organizar todo y pensar en términos de contexto cuando se trata de tu estrategia de marketing.

3. Piensa como tu demografía objetivo. Ponte en su lugar. ¿Qué contenido quisieras recibir? ¿Qué mensaje encontrarías útil y efectivo?

Mantente alejado de tácticas muy agresivas y emocionales.

De lo contrario, podría parecer que haces spam.

En lugar de eso, dale a las personas información útil y llamativa.

Revisa este vídeo donde hablo acerca de estrategias rápidas y efectivas que ayudarán a cualquier profesional en marketing a generar un plan de marketing sólido.

Conclusión

No hay duda de que la tecnología beacon tiene la habilidad de revolucionar lo negocios y el marketing.

Y, según los resultados positivos de negocios como Hillshire Farms y Starwood Hotels & Resorts, creo que es puedo afirmar que los beacons no van a irse a ninguna parte.

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He hecho mi parte y te he dado esta guía paso a paso para que estés al día en la tendencia de la tecnología beacon.

Repasemos.

Paso 1: Estás al día con lo que está sucediendo.

Paso 2: Conoces los elementos básicos.

Paso 3: Entiendes los beneficios.

Paso 4: Entiendes los beneficios más avanzados.

Paso 5: Conoces las formas creativas en las que otros negocios están utilizando beacons.

Paso 6: Vas a ser proactivo y a crear una estrategia.

Así que, la pregunta que queda es: ¿Vas a hacer algo?

La habilidad de diversificación y adaptación a un ambiente que siempre está evolucionando, es esencial para tu éxito como profesional de marketing digital en el mundo de los negocios.

Al aprender a aprovechar esta tendencia para ajustarla a tus necesidades, puedes mantenerte un paso por delante, lo que significa que estarás un paso por delante de la competencia.

¿Estás utilizando actualmente beacons en tu marketing? Si es así, qué ha funcionado para ti y qué no.

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