La magia de la meta descripción: piensa menos en SEO y más en clics

La etiqueta meta descripción en HTML es el fragmento de 160 caracteres utilizado para resumir el contenido de una página web. Los motores de búsqueda a veces usan estos fragmentos en los resultados para que los visitantes sepan de qué se trata una página antes de hacer clic. En esta publicación, veremos cómo los motores de búsqueda usan meta descripciones, qué dicen los principales blogs de SEO sobre las meta descripciones y si todavía las usan y las razones por las que deberías usarlas.

Cómo los motores de búsqueda usan las meta descripciones

Los mejores ejemplos de meta descripciones y cómo los motores de búsqueda las usan provienen de los propios motores de búsqueda. Veamos la meta descripción de Google para empezar.

<meta name=»description» content=»Search the world’s information, including web pages, images, videos and more. Google has many special features to help you find exactly what you’re looking for.«>

Tiene exactamente 159 caracteres, contando los espacios. La meta descripción de Google aparece de la siguiente manera en los tres principales motores de búsqueda.

En Google…

En Yahoo…

En Bing…

Irónicamente, Google no se incluye en los resultados cuando buscas «motor de búsqueda», por lo que debes buscar Google para verlo. Y es el único que corta su propia descripción. Aunque admiten que no siempre utilizan la meta descripción como parte de su algoritmo de clasificación, todavía admiten meta descripciones y las incluyen como fragmentos en los resultados de búsqueda.

Lo que dicen los principales blogs de SEO sobre las meta descripciones

Independientemente de si influyen en el posicionamiento, los principales blogs de SEO sugieren usar meta descripciones. En la serie Learn SEO, SEOmoz dice:

«Las etiquetas de meta descripción, aunque no son importantes para el posicionamiento en los motores de búsqueda, son extremadamente importantes para obtener el clic de los usuarios en las páginas de resultados de los motores de búsqueda (SERP). Estos breves párrafos son la oportunidad de los webmasters para anunciar contenido a los usuarios y hacerles saber exactamente qué relación tiene la página con lo que están buscando«.

Y en 21 consejos y técnicas esenciales de SEO, Search Engine Land dice:

«La etiqueta de meta descripción no te ayudará con tu posicionamiento, pero a menudo aparecerá como el fragmento de texto debajo de tu título, por lo que debes incluir las palabras clave relevantes y debe estar escrito de una manera que incentive a los usuarios a hacer clic».

Te estarás preguntando si es que los principales blogs de SEO realmente usan meta descripciones. La respuesta es sí y no.

  • SEOmoz usa meta descripciones en su página de inicio y en las páginas de productos, pero no en sus publicaciones de blog.
  • Search Engine Land usa una larga meta descripción en su página de inicio y a veces en sus publicaciones.
  • Search Engine Watch utiliza una larga meta descripción en su página de inicio, pero no en sus publicaciones.
  • SEOBook no usa ninguna meta descripción en su página de inicio o en las publicaciones de blog, pero la usa en algunas páginas internas.
  • Search Engine Journal usa una breve meta descripción en su página de inicio pero no en sus publicaciones.

3 razones por las que debes seguir usando meta descripciones

La mayoría de los SEO pueden estar preguntándose: «si las meta descripciones no cuentan en el algoritmo de clasificación, ¿por qué usarlas?» La respuesta es simple. Deja de pensar en ellas como un factor de clasificación y empieza a verlas como un factor de conversión. Aquí hay algunas buenas razones para seguir utilizando la meta descripción en tu sitio web, incluso en tu página de inicio, páginas internas, publicaciones de blog, etc.

Razón 1: palabras clave en negrita en los resultados de búsqueda

Aunque la palabra clave que uses en la meta descripción no ayuda en el posicionamiento, podría ayudar a atraer la atención de los usuarios. Cuando alguien busca una palabra clave o frase en particular, ella estará en negrita en los resultados de búsqueda donde sea que aparezca. Entonces, si estás utilizando esa palabra clave, es mejor que la destaques. En este conjunto de resultados para search engine, ¿cuáles te saltan a la vista?

¡Es por esto que tu frase de palabras clave principal debe estar en tu título de SEO y meta descripción! No te gustaría ser el único resultado en esta lista que no tuviera palabras clave en negrita para la búsqueda. Por lo tanto, asegúrate de utilizar tus palabras clave objetivo en tu meta descripción y que estén escritas de una manera que incentive a los usuarios a hacer clic en ese resultado.

Razón 2: las principales redes sociales las usan

Cada vez que compartes una página en redes sociales como Facebook, Google+ o LinkedIn, cada sitio mostrará la meta descripción o las primeras frases de la publicación como descripción para presentar la página compartida. La meta descripción generalmente será mostrada en su totalidad, mientras que las primeras frases de tu publicación terminarán cortadas con puntos suspensivos […]. Aunque puedas editar la descripción en Facebook y LinkedIn, no todos los que compartan tu página lo harán.

Google+, por otro lado, solo te permitirá eliminar la descripción.

Esto significa que si tus primeras frases de la página no la resumen bien, las personas que vean el contenido compartido pueden no entenderlo. Por lo tanto, si deseas que las publicaciones compartidas de tu página obtengan la mayor cantidad de clics en redes sociales, considera crear una meta descripción sólida que incentive los clics, así como lo harías para los resultados de búsqueda.

Razón 3: los marcadores sociales lo usan

Muchos marcadores sociales también usarán la meta descripción como descripción de una página en su red.

Algunos ejemplos de redes que incluyen meta descripciones son: Digg, BizSugar y My SEO Community. Casi cualquier marcador social creado en el sistema de CMS de Pligg también usará la meta descripción primero. Aunque puedes editar las descripciones en estas redes, no puedes contar que todos que envían tus páginas lo harán. Además, si no tienes que editar las descripciones, te ahorrarás un poco de trabajo si envías tus propias páginas.

Cómo incluir meta descripciones en tus páginas

Si utilizas WordPress auto-organizado, tienes suerte. Las meta descripciones se pueden agregar fácilmente a tu contenido utilizando plugins simples (y gratuitos) como All in One SEO Pack. Solo tienes que instalarlo y buscar en cada página/publicación el cuadro Detalles de SEO que te pedirá un título de SEO personalizado, meta descripciones y otras informaciones. Los detalles de SEO de tu página de inicio se pueden agregar en la sección de configuración principal del plugin. Otros temas y plataformas pueden tener opciones de SEO integradas – si no lo tienen, busca cuál es la plataforma de tu sitio web y el plugin, complemento o extensión de SEO.

Consejos para aumentar los clics en resultados de los motores de búsqueda

Un valor de las meta descripciones, a menudo desatendido, es el hecho de que puedes crear tus descripciones para que sean llamados a la acción. Aquí van algunos consejos que puedes emplear al escribir tus meta descripciones:

  • El poder está en el lenguaje. La forma en que expresas tus descripciones puede ayudar o arruinar tu resultado en el motor de búsqueda. Agrega palabras que muestren valor en tu descripción. Ofrece a los usuarios una buena razón para hacer clic en tu resultado...
  • ¡Escribe llamados a la acción! Intenta usar un lenguaje como «haz clic aquí», «obtén más información haciendo clic aquí» y «haz clic en este resultado». Obviamente, el contexto de la página web determinará la redacción que vas a usar, como: «descargar aquí», «ver video», etc.
  • ¡Pruébalos! Si tienes algunas páginas de destino que reciben una cantidad decente de tráfico orgánico, considera probar diferentes variaciones de meta descripciones para ver si puedes aumentar los clics. Prueba descripciones de tamaños diferentes, frases y posicionamiento de tus palabras clave.

Finalmente, cuando sea posible, debes evitar meta descripciones duplicadas. Si no estás seguro si tienes ese problema en tu sitio web, sigue los siguientes pasos:

Paso 1: ve a Ubersuggest, ingresa tu dominio y haz clic en Buscar

Paso 2: haz clic en Auditoria del Sitio en la barra lateral izquierda

Paso 3: desplázate hacia abajo hasta Principales problemas de SEO y haz clic en Ver todos los problemas, al final de la página

Paso 4: busca «meta descripciones duplicadas» (control+F)

Si encuentras alguna, haz clic en la línea. Para el ejemplo anterior, yo haría clic en las palabras «13 páginas con meta descripciones duplicadas».

Entonces recibes una lista de todas las páginas con meta descripciones duplicadas:

Si necesitas ayuda para solucionar este problema, consulta mi guía: Cómo escribir meta descripciones atractivas que mejorarán tu posicionamiento

¿Todavía usas meta descripciones en tu sitio web? Si las usas, ¿tienes algún consejo adicional o herramientas que las personas puedan usar para agregar meta descripciones a sus sitios de manera más fácil y con más beneficios? ¡Comparte tus ideas en los comentarios!

Sobre los autores: Kristi Hines es una escritora freelance, blogger profesional y entusiasta de las redes sociales. Su blog Kikolani se enfoca en el blog marketing para personas, profesionales y empresas.

Sean Work es ex Director de Marketing de KISSmetrics.

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